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Reflexión sobre el retrato fotográfico después de una experiencia profesional

He vivido una historia que me ha hecho pensar mucho en el poder y la importancia de la fotografía. Y tiene que ver con el retrato fotográfico. La fotografía forma parte de nuestras vidas y no tenemos que olvidarnos de ella.

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La inteligencia artificial y la fotografía: dos formas de expresarse

La inteligencia artificial va a cambiar cómo entendemos el mundo. Es una revolución similar a la aparición de la rueda, el uso del fuego o la presentación de internet. Y depende de nosotros, los fotógrafos, que la inteligencia artificial y la fotografía no se enfrenten y que de una sola.

Cada vez aparecen más noticias en los periódicos en los que la IA fotográfica es protagonista. Y siempre se termina hablando de engaño y manipulación. Las fotos del papa Francisco, el encuentro entre Yolanda Díaz y Pablo Iglesias, la detención de Donald Trump. Y más que aparecerán.

Lo más grave es que se enseñan con el ánimo de manipular a la opinión pública. Y da miedo el camino que está tomando. Sobre todo porque algunas han aparecido hasta en portadas de periódicos nacionales y colmado las redes sociales.

Pero no solo está tocando el campo del fotoperiodismo, sino que muchas especialidades parece que tienen sus días contados: moda, gastronomía, corporativa, retrato… La lista es cada vez más larga ¿Podrá la inteligencia artificial sustituir a los fotógrafos?

¿La IA es fotografía?

No soy Joan Fontcuberta, el gran teórico. Pero pienso que el archivo generado a través de un prompt no es fotografía. De hecho, la fotografía es la única manifestación artística en la que es imprescindible estar ahí, en el momento que decides disparar.

… La fotografía es la única manifestación artística en la que es imprescindible estar ahí, en el momento que decides disparar.

Y es una forma de opinar, de expresarse. Cuando vemos una IA estamos contemplando el resultado de una suma de búsquedas en la red, nunca un pensamiento, fruto de aciertos y errores, del libre albedrío de un autor.

archivo de inteligencia artificial

Una fotografía es una interpretación personal de la realidad de aquel que porte una cámara. Y es muy difícil conseguir una buena imagen. No es tan fácil como dar a un botón.

Las imágenes hechas con IA son el resultado de la información recogida en la red. Lo que no está ahí no aparece. Y lo que es mentira puede tomar demasiado protagonismo.

Con la ayuda de una buena descripción te ofrece lo que buscas, pero te resta lo más importante, que es la experiencia de haber vivido lo que tienes delante. Es fruto de la pura imaginación interpretando la realidad en los límites de la ciencia ficción. Y luego está el tema de los derechos del autor, una de las patatas calientes de la IA.

¿Qué hace la IA por la fotografía?

Con la inteligencia artificial todo es más rápido y entramos en el mundo que nos contaba la ciencia ficción. ‘Her’ está muy cerca, ‘Terminator’ es nuestro mayor miedo; y parece que alguna vez entraremos en el dilema moral de ‘Blade runner’, la obra inmortal de Ridley Scott a partir de la novela de Philip K. Dick.

La inteligencia artificial trabaja en el desarrollo de algoritmos y sistemas que pueden simular la inteligencia humana. Su intención es lograr que los ordenadores trabajen de forma autónoma. Estos son los logros que sigue la IA en la fotografía (según ella misma):

  1. Mejora automáticamente de la imagen. Por ejemplo, si una imagen es demasiado oscura, la IA puede ajustar automáticamente el brillo y el contraste para hacerla más clara.
  2. Logra eliminar el ruido de una imagen.
  3. Puede ayudar a identificar objetos en una imagen. Esto es útil para aplicaciones de reconocimiento de rostros y aplicar automáticamente efectos de belleza o corrección de color.
  4. Generación de imágenes: la IA también puede generar nuevas imágenes a partir de imágenes existentes. Esto se conoce como “generación de imágenes” y es útil para crear nuevas versiones de una imagen o incluso para crear imágenes completamente nuevas.
Inteligencia artificial

Los primeros puntos que señala ella misma (una simple consulta en ChatGPT) son acogidos con gran alegría por parte de los fotógrafos, como por ejemplo la impresionante eliminación del ruido en Adobe Photoshop.

Pero llama la atención que deje en último lugar el punto más polémico, el de la generación de imágenes. Si no os habéis adentrado en este mundo, os invito a mirar Dall-E, Midjourney, Leonardo, Stable Diffusion o Adobe Firefly.

Estas son algunas de la IA, unas gratuitas y otras de pago, que con solo ponerle una descripción logran sacar algo parecido a una imagen. Tanto de fantasía como tan real como si estuviera hecha con una cámara.

Y que conste que no es tan fácil como imaginar, escribir y listo. Hay que hacer pruebas, entrenarla y buscar qué es lo que funciona bien. De hecho, dicen que una de las profesiones del futuro será la de ingeniero de prompt.

Si sabes qué es esto de la fotografía, y diferencias los tipos de objetivos, los diafragmas y las velocidades de obturación, los nombres de los diferentes efectos, tus resultados serán mucho mejores.

Os recomiendo pasear por las galerías que empezamos a ver en Instagram, donde empieza a ser complicado distinguir ambas formas de expresión. Destaco, por ejemplo, el trabajo de @franckgerardart con la fotografía de moda.

¿El fin de la fotografía?

He hablado con muchos compañeros. Unos ven el futuro negro, otros todavía no han profundizado y algunos vemos un nuevo horizonte. El otro día me recordó @piratalarios que la IA supondrá lo que la misma fotografía hizo por la pintura cuando se presentó en el siglo XIX.

Liberó a la pintura del realismo y pudo adentrarse en las vanguardias. Todo cambió en la historia del arte. Los pintores ya no tenían que buscar la representación de la realidad. Y podía buscar la interpretación de la misma, la capacidad de ver de otra manera.

Uno de los mejores libros de Bernard Plossu

Llegamos a la conclusión de que la IA permitirá a la fotografía volver al realismo, a la visión personal del autor. Veremos más Plossu y menos neopictorialismo; más Avedon y menos luces imposibles de Islandia.

En la fotografía volverá a contar la visión del fotógrafo y no su destreza con el programa de revelado. Más dirigir la mirada del espectador y menos efectos de capas que dejen la boca abierta, pues estos solo tendremos que escribirlos.

Así que tendremos que definir más nuestro estilo. Y poner un sello fotográfico, que es el mero hecho de la experiencia, el haber estado justo en el momento en el que todo lo que vemos ha pasado. La inteligencia artificial y la fotografía se diferencian, por ahora, en que la primera es incapaz de ofrecernos este destello de realidad.

Una exposición sobre Madrid para la historia: “REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio”.

REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio

’Región. Paisaje, fotografía y patrimonio’ es una de las exposiciones de mayor envergadura que he visto. Su objetivo es mostrar la Comunidad de Madrid y dejar un legado que cuente cómo es en el siglo XXI. Esta exposición la podemos ver hasta finales de mayo en las dos salas de exposiciones de El Águila.

Hacer una exposición sobre Madrid es uno de los mayores retos que existen. Si además están implicados 33 fotógrafos, el director de arte Paco Gómez, la dirección científica de la arquitecta y paisajista Mónica Luengo; y la dirección técnica de David Rejano, responsable del Área de Difusión y Educación Patrimonial de la Subdirección General de Patrimonio Histórico, puede parecer una misión imposible. Y todos ellos lo han conseguido. Así es la Comunidad de Madrid en la segunda década del siglo XXI.

La exposición sobre Madrid en la sala El Águila

Vamos a ver un “proyecto artístico que el Ejecutivo regional encargó a 33 fotógrafos residentes en la región, entre febrero y julio del pasado año, con el objetivo de capturar el paisaje, su territorio, gente y costumbres”.

No es fácil trabajar en una exposición sobre Madrid, con 179 municipios y 21 distritos en la capital. Con espacios tan distintos como el barrio de Moratalaz y la cumbre de Peñalara.  La idea es darles la misma relevancia.

Las fuentes de inspiración de esta exposición sobre Madrid, según podemos leer en la nota de prensa, son la Farm Security Administration y la misión DATAR francesa de los años ochenta.

Gracias a la exposición Paisajes enmarcados. Misiones fotográficas europeas, 1984-2019 de la Fundación ICO en PhotoEspaña 2019, encontramos otros proyectos similares que buscaban reflejar lo que ha ocurrido en un lugar determinado por la acción del hombre. De hecho, en la presentación se preguntaron por qué en España no se había hecho nada similar.

REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio
Rafael Trapiello, La Hiruela

Aquellos proyectos son historia y dieron al mundo algunas de las imágenes más inolvidables del siglo XX. Y una fuente de información que irá siendo más importante con el paso de los años.

Es imposible explicar la Gran Depresión de los años 30 sin las fotografías de Dorothea Lange o Walker Evans. O ver Normandía sin los ojos de Gabriele Basilico. Los cambios por la caída del Muro son más claros gracias al trabajo de Thomas Wolf en ‘Fotografía y memoria’ del gobierno alemán.

Es verdad que se realizaron con más tiempo y que, sin lugar a dudas, tuvieron un apoyo mayor por parte de los políticos. En la presentación de nuestra exposición solo estuvo la consejera de Cultura, Turismo y Deporte, Marta Rivera de la Cruz.

REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio
REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio

Dentro de unos años los políticos habrán cambiado. Y seguro que podremos consultar estas fotografías en el futuro para ver cómo hemos cambiado. Y la sensación será exactamente igual que lo que sentimos ahora cuando vemos los trabajos de años pasados. Es uno de los pilares de la fotografía, reflejar el paso del tiempo.

Cuesta ver la realidad

‘Región. Paisaje, fotografía y patrimonio’ toma prestado el nombre del territorio inventado por Juan Benet. Está lejos de lo que muchos querrían ver. No es mágica, no es turística, no aparecerá en las campañas políticas porque puede que ni la hayan visto. Es pura fotografía, donde el paisaje se hace historia.

Hay una cita del polifacético David Byrne, que recuerda su director artístico en las redes, que define a la perfección la exposición y el catálogo: ’He estado en paisajes hermosos donde uno está tentado de sacar una cámara y tomar una foto. He aprendido a resistirme a ello’.

Aquí no verás la grandiosidad de los monumentos, ni la quintaesencia de los pueblos. Ni siquiera hace sol en todas las instantáneas. Es un proceso de documentación histórica que aporta 1.990 imágenes libres de derechos, que se integran en un archivo de dominio público.

Es el esfuerzo de 33 fotógrafos, 17 mujeres y 16 hombres que viven dentro de las fronteras madrileñas. Equipados con su cámara, en algunos casos con su trípode y sobre todo con sus experiencias.

No es una exposición neopictorialista, llena de colores, filtros y horas de edición para sacar cielos que no existen y eliminar la realidad no pintoresca. Ni siquiera puede ser verdad, faltaría más.

Ahí están las consecuencias del cambio climático, los pueblos vacíos, las casas rotas, el crecimiento sin control de los barrios, los contrastes… Solo en algunos casos encontramos la grandiosidad del paisaje, como vemos en las fotografías de Fernando Maselli o Rafael Trapiello.

REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio
Carla Oset, Ambite

Son 33  miradas que cuesta distinguir, porque el objetivo es enseñar Madrid, documentar una época de tal forma que el autor se convierte en ventana, como diría John Szwarkoski. Es un trabajo coral en el que te tienes que detener disparo tras disparo.

Una exposición única

Casi soy un gato, y tengo muchos vínculos con Madrid. Es mi barrio, mi ciudad y mi pueblo, Villalbilla. Y no paré hasta que encontré cada uno de mis paisajes familiares o personales. Me encantó encontrar a gente conocida en las imágenes de un lugar que yo veo de otra forma. Esa es la riqueza de la fotografía.

REGIÓN. Paisaje, fotografía y patrimonio
Alfredo Caliz. San Lorenzo del Escorial

No queda nada más que quitarme el sombrero ante el trabajo de muchos. Artistas como Susana Girón, Laura C. Vela, Jorquera, el mismo Paco Gómez, Ana Amado, Lucía Antebi, Juan Baraja, Teo Barba, Jonás Bel, Alfredo Cáliz, Carma Casulá, Nicolás Combarro, Beatriz S. González, Julio López Saguar, Manuela Lorente, Carlos Luján, Fernando Maquieira, Fernando Maselli, Adriana Martínez, Laura Martínez Lombardía, Elisa Miralles, Ana Nance, Eduardo Nave, Sofía Moro, Carla Oset, María Primo, Miren Pastor, Adrian Tyler, Juan Valbuena, Antonio M. Xoubanova, Montse Zamorano e Irene Zottola.

Es una exposición que se descubre con varias visitas y un catálogo que espero poder comprarme algún día en un arrebato. Pocas veces puedes descubrir un espacio que creías conocer. Todo cambia cuando miras a través de una cámara.

Entrada libre y gratuita

Lugar: El Águila. Calle Ramírez de Prado, 3  28045 Madrid
Fechas: 8 de febrero – 7 de mayo de 2023
Lunes a sábados: de 10:00-14:00 y de 16:00-20:00Domingos y festivos: de 10:00-14:00

’Sobre fotografía’, el congreso para el futuro de la imagen en España

La fotografía es una de las mejores formas que existen de contar cómo vemos el mundo. De hecho, es la única manifestación artística que exige que el autor esté delante de lo que está pasando. Y esto es algo que se olvida y muchas veces ni se aprecia. Por eso es necesario un congreso, como el que se ha celebrado estos días en Alcalá de Henares, organizado por la Plataforma Centro de Fotografía e Imagen en colaboración con la Universidad de Alcalá.

Con un título inspirado en el famoso ensayo de Susan Sontag, el congreso ha llenado dos días y medio de ideas. Todo para lograr que el Centro de la Fotografía tome forma definitiva. Y que no se rompa por los trámites burocráticos, las carencias económicas, las ideas políticas o las opiniones personales (es un trabajo en equipo, abierto a todo aquel que quiera participar).

Para que todos los fotógrafos se vean representados, además de las mesas redondas con profesionales del sector, hemos tenido la oportunidad de escuchar más de 60 presentaciones que nos han llevado por todos los caminos que nos ofrece la cámara, hasta esa autopista con coches voladores que es la Inteligencia Artificial.

La realidad de la fotografía

Todos nosotros queremos vivir en la fotografía. Queremos trabajar y el horizonte es desolador. En la mesa ‘Vivir de la fotografía’ dieron forma a la economía de la fotografía española. Y prácticamente no existe. Nos movemos por la pasión, por la necesidad de contar cosas y en general, no sabemos conseguir el dinero.

Por la Plataforma Centro de Fotografía e Imagen en colaboración con la Universidad de Alcalá.

El planteamiento más repetido por los ponentes es salir, buscar fuera de nuestras fronteras todo lo que no encontramos aquí. Duele escuchar a los fotoperiodistas como Santi Palacios o Emilio Morenatti, con grandes premios internacionales, los problemas económicos que sufren para ir a las zonas en conflicto.

O a Eugenio Recuenco, que llegó a decir que la fotografía, tal como la conoció, había muerto. Y es que estos años de vorágine digital han cambiado todo. La fotografía ha dado un vuelco y nos tenemos que adaptar.

Es difícil ganar dinero con cualquier disciplina. Es complicado conseguir apoyos, becas y el apoyo del público. Parece que lo que no sea gratis, de consumo rápido, está condenado al fracaso. Queda alguna esperanza, pero se fueron los días de vino y rosas para la mayoría.

Otra lacra es la falta de educación visual. No hay cultura fotográfica. La gente bosteza si hablas de historia o estética. Los más jóvenes prefieren saber cómo borrar fondos antes que conocer la importancia de Eugene Atget.

Capilla del Oidor, Universidad de Alcalá de Henares

Mucha gente viene directamente de la fotografía móvil, de los miles de fotografías diarias que consumimos y esta saturación corre el peligro de convertirse en ruido, lo que termina provocando ceguera, como comentó Daniel Pitarch del Taller Estampa, en una de las mesas dedicadas a la educación.

El mercado ha ayudado mucho a olvidarse de la formación. Aquel lema de Kodak ‘usted apriete el botón que nosotros hacemos el resto’ se sigue aplicando. Es muy comercial pero demasiado simple. Y se sigue insistiendo en lo mismo en la publicidad actual.

Hoy todo parece sencillo y que solo hace falta el dispositivo más caro para hacer la mejor fotografía.  La tecnología fotográfica crece en función de las necesidades creadas al aficionado y muchos solo quieren hacer las fotos que ven en las portadas. Prefieren ignorar lo que cuesta realmente hacerla, todo lo que hay detrás. Y mientras eso no cambie, poco podemos hacer.

El futuro del Centro de Fotografía e Imagen

Organizar un congreso de tales dimensiones es un reto para cualquier persona. No es fácil poner de acuerdo a tanta gente de distinto tipo y condición.

Si alguna vez has asistido a una junta de vecinos, o lees las noticias del gobierno en dos periódicos distintos, sabrás que es imposible que todo el mundo esté de acuerdo (sería algo absurdo y distópico en un congreso de estas características).

Sobre fotografía’ ha servido para contrastar ideas, para intentar descubrir de una vez por todas qué es la fotografía, aunque la definición de Paco Gómez que dio Juan Manuel Castro Prieto es muy válida: lo que se ve a través del visor. Y no es la realidad, es como la vemos.

Por la Plataforma Centro de Fotografía e Imagen en colaboración con la Universidad de Alcalá.

Para saber qué necesita, para lograr cambios y saber cómo podemos mejorar y guardar los archivos que se pierden día tras día. Y sobre todo para gestionar el verdadero cambio en la fotografía actual, que no es la fotografía móvil, sino la inteligencia artificial que todo lo cambia.

Pero no olvidemos que la fotografía mira al mundo directamente, mientras que la IA lo descubre a través de las imágenes de las cuales se nutre. En esencia, no tienen nada que ver, es una compleja e interesante relación de dependencia.

Los fotógrafos y fotógrafas tenemos que estar ahí, trabajando al pie del cañón, buscando soluciones, dando ideas, echando una mano como grupo. Nos jugamos mucho.

Ahora viene el trabajo de recopilar toda la información y pasársela al ministerio de Cultura para la creación del Centro que esperamos llegue pronto y se convierta en una referencia internacional. Y con todo el equipo que está detrás, ese que aplaudimos sin parar al final del congreso, seguro que será así. Y si te interesa, firma.

Sobre las imágenes del asesinato de Kennedy

En el mes de noviembre que acaba de terminar se cumplieron 51 años del asesinato del presidente Kennedy. De aquel momento solo quedan dos o tres películas, una historia trágica y miles de especulaciones acerca de cómo pudo pasar. Lo único que se puede hacer es ver una y otra vez los fotogramas de Zapruder, e imaginar mil historias con las imágenes del asesinato de Kennedy.

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El documental de Isabel Muñoz

Isabel Muñoz, como bien sabéis los que me seguís, es una de mis fotógrafas favoritas. Por eso tenía muchas ganas de ver el documental que el otro día programaron en La 2 de Televisión Española dentro del programa Imprescindibles.

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Lo que podemos aprender de Ansel Adams

Ansel Adams es poco menos que un mito para los fotógrafos de naturaleza. Él fue de los primeros que probó las mieles del éxito después de una vida dedicada al trabajo. Su camino fue duro, pero todavía hoy le recordamos como uno de los grandes.

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Las bellas mentiras de Robert Capa

Robert Capa tendría ya más de cien años. Es uno de los fotógrafos más conocidos de la historia, y uno de los mejores reporteros de guerra. Tuvo una vida mítica, llena de grandes amores, trágicas muertes, aventuras imposibles y bellas mentiras. Es una de las personalidades del mundo de la fotografía más controvertidas y autor de Muerte de un miliciano, el estandarte de la fotografía de guerra que cumple 80 años.

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Misterio fotográfico en las Hoces del Duratón

Como fotógrafo me gusta mucho encontrar homenajes a compañeros. Hace unos meses me encontré con el misterio fotográfico de las Hoces del Duratón, uno de los rincones más hermosos de España.

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La odisea del laborante de Richard Avedon

Richard Avedon es dios. Creo que In the american west es el libro capital de la historia de la fotografía. No hay nada más grande. Pero una parte importante es la calidad del revelado, hecho por Ruedi Hofmann, que ahora se enfrenta a un gran problema por no tener la firma de dios.

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